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Cincinnati Bengals

TEMPORADA 2018 – JOGO 016 – STEELERS 16 X 13 BENGALS

Sozinho no escuro, qual bicho-do-mato, sem teogonia, sem parede nua para se encostar, sem cavalo preto que fuja a galope, você marcha Mike Brown! Mas Mike… para onde?

Carlos Drummond de Andrade, nascido em Itabira/MG em 31 de Outubro de 1902 e falecido no Rio de Janeiro/RJ em 17 de Agosto de 1987; foi um escritor (poeta, contista e cronista) brasileiro – considerado por muitos como o mais influente poeta brasileiro do Século XX. Dentre outras obras-primas, destaca-se o poema “José” (publicado originalmente em 1942; na coletânea Poesias); que ilustra o sentimento de solidão e abandono do indivíduo na cidade grande (a sua falta de esperança e a sensação de que está perdido na vida; sem saber que caminho tomar).

Curiosamente, as mesmas questões que afligiam ao “José“; também afligem Mike Brown (77 anos depois):

E agora, Mike Brown? A festa acabou, a luz apagou, o povo sumiu, a noite esfriou… E agora, Mike Brown? E agora, você? Você que vive do sobrenome de seu pai; que zomba dos outros; você que faz versos, que ama, protesta? E agora, Mike? Está sem Head Coach, está sem discurso, está sem carinho… Já não pode beber, já não pode fumar… Cuspir no torcedor de Cincinnati já não pode! A noite esfriou, a vaga nos Playoffs não veio, o riso não veio. Não veio a utopia e tudo acabou… e tudo fugiu… e tudo mofou… E agora, Mike?

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“Aí sim… fomos surpreendidos novamente!” (Zagallo)

No último dia do ano, menos de 24 horas depois de sua 26ª Derrota para o Pittsburgh em 34 Jogos contra os Steelers (Aproveitamento de 23,5%); Marvin Lewis deixou o cargo de Head Coach dos Bengals (função que desempenhou nas últimas 16 Temporadas). Foram 131 Vitórias, 129 Derrotas e 03 Empates (incluindo partidas disputadas na Temporada Regular e Playoffs); com Aproveitamento de 50,4%.

Ao longo desta Offseason, falaremos mais sobre os números e os recordes de Marvin Lewis no comando de Cincinnati; mas, por ora, deixamos registrado o melancólico final de uma Era

O Último Ato da Era Lewis:

Pittsburgh e Cincinnati entraram no gramado do Heinz Field (com 63.874 fanáticos torcedores agitando suas toalhinhas e gritando muito nas arquibancadas do Mostardão) às 19:25 horas (Horário de Brasília); do dia 30 de Dezembro de 2018. Uma tarde fria e nublada de inverno, com temperatura média de 5,6º C; e ventos em torno de 9 milhas por hora.

Os Bengals só “cumpriam tabela” (sem qualquer chance de classificação à Pós-Temporada). Já os Steelers precisavam vencer Cincinnati e ainda torcer por uma vitória dos Browns sobre os Ravens (em Baltimore); ou por um improvável empate na partida entre Titans e Colts no Tennessee.

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O clima de tensão e nervosismo era evidente…

Salvo uma ou outra jogada mais dura; a partida foi bem mais “tranquila” do que os últimos confrontos entre Cincinnati e Pittsburgh. Claro que a ausência de alguns jogadores (leia-se: Burfict não jogou) e a falta de “objetivos” dos Bengals colaboraram com essa “tranquilidade“; mas as falhas cometidas pelos Steelers deixavam evidente o “peso” de uma eventual derrota sobre os ombros deles…

Primeiro Tempo:

A primeira posse de bola da partida foi dos Steelers. Alternando passes e corridas curtas; o time da casa conseguiu cruzar a metade do gramado – mas numa 4ª para 01 (na linha de 45 Jardas); o Treinador Mike Tomlin manteve seu time em campo, numa clara tentativa de forçar uma “falta” da nossa Defesa. Felizmente, nossos meninos não caíram nessa armadilha óbvia e eles foram punidos com a perda de 05 Jardas por Delay of Game.

As duas campanhas ofensivas seguintes terminaram em “three-and-outs“. A segunda tentativa de Cincinnati foi um pouco melhor (mas também terminou em Punt). A terceira campanha de Pittsburgh começou no final do 1º Quarto e seguiu no início do ; encerrando com um passe curto de Big Ben na direção de JuJu Smith-Schuster; interceptado por Shawn Williams (que conseguiu um Retorno de 58 Jardas para anotar nosso primeiro e único Touchdown)!

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Isto desequilibrou ainda mais o emocional dos Steelers; e na campanha seguinte, chegaram a sofrer um Fumble (Eli Rogers recebeu um passe curto e avançou 15 Jardas; mas foi atingido por Darqueze Dennard e “soltou a carne“! Infelizmente, o próprio Rogers conseguiu recuperá-la). Quatro jogadas depois, Jordan Berry veio ao gramado para chutar mais um Punt

Cincinnati, por outro lado, jogava sem pressão; e alternando corridas de Joe Mixon e passes curtos lançados por Jeff Driskell; gastou mais de 06 minutos – terminando com Randy Bullock chutando um Field Goal de 49 Jardas (faltando 02:17 para o intervalo).

Pittsburgh conseguiu diminuir a desvantagem ainda no 2º Quarto; com Matt McCrane chutando um FG de 39 Jardas com o cronômetro zerado. E os Bengals foram para os vestiários vencendo por 10 x 03!

Terceiro Quarto (sempre ele…)

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As duas primeiras campanhas ofensivas do 3º Quarto terminaram rapidamente (three-and-out). A segunda chance dos Bengals começou promissora (corrida de 21 Jardas de Mixon); mas não rendeu outra Primeira Descida. Os Steelers não tiveram melhor sorte e também deixaram o campo após quatro jogadas…

A terceira tentativa do ataque de Cincinnati também não rendeu uma Primeira Descida sequer. Já a terceira campanha de Pittsburgh só precisou de 03 Jogadas para percorrer 74 Jardas e invadir a nossa End Zone (JuJu Smith-Schuster recebeu um passe curto e avançou 11 Jardas; empatando a partida em 10 x 10). Os Bengals ainda tiveram mais uma campanha no 3º Período (que novamente não rendeu nada).

Final Emocionante:

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A virada dos Steelers veio na primeira campanha do 4º Quarto; com um Field Goal de 47 Jardas (com a bola batendo no Y e arrepiando a espinha da torcida). Mas a resposta de Cincinnati veio rápida; graças (principalmente) à corrida de 51 Jardas de Joe Mixon – posicionando nosso ataque na linha de 15 do campo de ataque! Infelizmente, a Defesa de Pittsburgh cresceu (inclusive derrubando Driskel sete Jardas atrás da linha de scrimmage); e tivemos que nos contentar com um FG de 32 Jardas

Faltando 06:17 para o final do jogo; Ben Roethlisberger partiu para o “tudo ou nada“; transformando-se numa metralhadora de passes! Claro que a precisão não foi “excelente“; mas foi o suficiente para levar seu time até a linha de 17 Jardas do campo de ataque – onde Matt McCrane converteu o chute de 35 Jardas que virou o placar (na primeira jogada após o Two-Minute Warning).

Perdendo por três Pontos e sem “tempos” para pedir; foi a vez de Driskel testar suas habilidades de conduzir o time sob pressão… e ele falhou miseravelmente! Outro “three-and-out“; e Big Ben só precisou ajoelhar duas vezes para garantir a vitória…

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Enquanto isso, em Maryland…

Ravens e Browns entraram no gramado do M&T Bank Stadium no mesmo horário que Bengals e Steelers começaram a jogar no Heinz Field; mas a partida entre Baltimore e Cleveland se arrastou por mais tempo – aumentando a tensão em Pittsburgh

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Justin Tucker abriu o placar, convertendo um FG de 38 Jardas. Breshad Perriman virou para Cleveland (recebendo um passe de 28 Jardas de Baker Mayfield). Mas Lamar Jackson recolocou os Ravens em vantagem (com uma corrida de 25 Jardas – ainda no 1º Quarto).

Baltimore ampliou a vantagem no 2º Quarto – com 01 TD (corrida de Jackson de 08 Jardas) e 01 FG (chute de 35 Jardas de Tucker); deixando o placar em 20 x 07. Só que os Browns não desistiram; e Jarvis Landry anotou o segundo TD de Cleveland (recebendo um passe de 48 Jardas).

Ainda no 3º Quarto; Justin Tucker chutou mais um FG (desta vez de 44 Jardas). No último período, Greg Joseph descontou (FG de 35 Jardas); mas os Ravens deram o troco – com FG de 23 Jardas; deixando o placar em 23 x 17.

“Capitão Hamilton… põe na tela!”

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Com a vitória garantida, os telões do Heinz Field começaram a transmitir (ao vivo) os últimos quatro minutos da partida entre Browns e Ravens. E não demorou muito para as arquibancadas de Pittsburgh explodirem numa alegria absurda pelo Touchdown de Antonio Callaway (recebendo passe de 01 Jarda; faltando 03:28 para acabar o jogo).

Baltimore 26 x 24 Cleveland

A Defesa dos Browns conseguiu forçar um “three-and-out” e Baker Mayfield teve mais uma chance de virar o placar (faltando 01:49 para o fim do jogo).

O silêncio no Heinz Field era absoluto; embora as arquibancadas continuassem lotadas. Alguns jogadores de Pittsburgh preferiram continuar no centro do gramado; acompanhando os momentos finais da partida junto de seu torcedor…

Mayfield acertou um passe longo nas mãos de Perriman; e os Browns avançaram 19 Jardas. Depois acertou um passe de 16 Jardas para Jarvis Landry; posicionando seu time na linha de 39 Jardas do campo de ataque…

Faltavam poucas Jardas para um Field Goalviável“. Uma Primeira Descida bastaria…

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Baker Mayfield foi em busca dessas Jardas; arriscando passes na direção de David Njoku e Jarvis Landry... sem sucesso. E numa 4ª para 10, faltando 01:06 para acabar o jogo; seu passe lançado na direção de Duke Johnson foi interceptado por C.J. Mosley; que garantiu a vitória e o título da Divisão Norte da Conferência Americana aos Ravens!

Só um milagre (ou seja: um empate no último Sunday Night Football da Temporada) classificaria Pittsburgh à Pós-Temporada. Mas o milagre não veio (os Colts venceram os Titans por 33 x 17 no Tennessee e se classificaram aos Playoffs).

Classificação Final da AFC North:

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Baltimore foi o Campeão da Divisão, com 10 Vitórias e 06 Derrotas (Aproveitamento de 62,5%); 389 Pontos Anotados e 287 Pontos Sofridos (Saldo de +102). Em casa, conseguiu 06 Vitórias e 02 Derrotas (Aproveitamento de 75,0%); longe de seus domínios somou 04 Vitórias e 04 Derrotas (Aproveitamento de 50,0%). Contra adversários da própria Divisão, foram 03 Vitórias e 03 Derrotas (Aproveitamento de 50,0%). Contra rivais da Conferência Americana, foram 08 Vitórias e 04 Derrotas (Aproveitamento de 66,7%). Em partidas contra a Conferência Nacional, foram 02 Vitórias e 02 Derrotas (Aproveitamento de 50,0%). Eles terminaram a Temporada Regular com uma sequência de 03 Vitórias; e somaram 04 Vitórias e 01 Derrota nos últimos 05 Jogos (Aproveitamento de 80,0%).

Os Ravens terminaram com a pior campanha entre os quatro Campeões de Divisão da AFC; e na Rodada de Wild Card (Domingo dia 06; às 16:00 horasHorário de Brasília); jogará em casa contra o Los Angeles Chargers (5ª Melhor Campanha da AFC – com 12 Vitórias e 04 Derrotas).

Pittsburgh ficou na 2ª Posição (7ª Melhor Campanha da AFC), com 09 Vitórias, 06 Derrotas e 01 Empate (Aproveitamento de 59,4%); 428 Pontos Anotados e 360 Pontos Sofridos (Saldo de +68). Em casa, conseguiu 05 Vitórias e 03 Derrotas (Aproveitamento de 62,5%); longe de seus domínios somou 04 Vitórias, 03 Derrotas e 01 Empate (Aproveitamento de 56,3%). Contra adversários da própria Divisão, foram 04 Vitórias, 01 Derrota e 01 Empate (Aproveitamento de 75,0%). Contra rivais da Conferência Americana, foram 06 Vitórias, 05 Derrotas e 01 Empate (Aproveitamento de 54,2%). Em partidas contra a Conferência Nacional, foram 03 Vitórias e 01 Derrota (Aproveitamento de 75,0%). Eles terminaram a Temporada Regular com uma sequência de 01 Vitória; e somaram 02 Vitórias e 03 Derrotas nos últimos 05 Jogos (Aproveitamento de 40,0%).

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Novidade na Batalha de Ohio:

Cleveland conseguiu o 3º Lugar (9ª Melhor Campanha da AFC); com 07 Vitórias, 08 Derrotas e 01 Empate (Aproveitamento de 46,9%); 359 Pontos Anotados e 392 Pontos Sofridos (Saldo de -33). Em casa, conseguiu 05 Vitórias, 02 Derrotas e 01 Empate (Aproveitamento de 68,8%); longe de seus domínios somou 02 Vitórias e 06 Derrotas (Aproveitamento de 25,0%). Contra adversários da própria Divisão, foram 03 Vitórias, 02 Derrotas e 01 Empate (Aproveitamento de 58,3%). Contra rivais da Conferência Americana, foram 05 Vitórias, 06 Derrotas e 01 Empate (Aproveitamento de 45,8%). Em partidas contra a Conferência Nacional, foram 02 Vitórias e 02 Derrotas (Aproveitamento de 50,0%). Eles terminaram a Temporada Regular com uma sequência de 01 Derrota; e somaram 03 Vitórias e 02 Derrotas nos últimos 05 Jogos (Aproveitamento de 60,0%).

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Cincinnati terminou em último lugar (12ª Melhor Campanha da AFC), com 06 Vitórias e 10 Derrotas (Aproveitamento de 37,5%); 368 Pontos Anotados e 455 Pontos Sofridos (Saldo de -87). Em casa, conseguiu 04 Vitórias e 04 Derrotas (Aproveitamento de 50,0%); longe de seus domínios somou 02 Vitórias e 06 Derrotas (Aproveitamento de 25,0%). Contra adversários da própria Divisão, foram apenas 01 Vitória e 05 Derrotas (Aproveitamento de 16,7%). Contra rivais da Conferência Americana, foram 04 Vitórias e 08 Derrotas (Aproveitamento de 33,3%). Em partidas contra a Conferência Nacional, foram 02 Vitórias e 02 Derrotas (Aproveitamento de 50,0%). Eles terminaram a Temporada Regular com uma sequência de 02 Derrotas; e somaram 01 Vitória e 04 Derrotas nos últimos 05 Jogos (Aproveitamento de 20,0%).

That’s All Folks!

E com isso encerramos mais um ano de cobertura do Cincinnati Bengals

Esse ano será lembrado pela frustração e pelas muitas lesões; mas também marcou o fim da Era Marvin Lewis no comando de Cincinnati (após 16 Temporadas consecutivas).

Nesta (longa) Offseason, faremos um balanço da campanha em 2018; traremos prognósticos para a Temporada 2019; falaremos sobre o Draft e o novo Comando Técnico (quando Mike Brown o anunciar); enfim… não faltará assunto!

Contudo, o ritmo das postagens diminuirá consideravelmente (uma ou duas por mês). Continuem acompanhando nossa página e, principalmente, nossas redes sociais!

Aqui, na NFL da Massa, a bola oval nunca para de voar!

Saudações Cincinnatianas!

E lembre-se: Setembro sempre chega…

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Raphael Villela

"Muito prazer, meu nome é otário! Na ponta dos cascos e fora do páreo. Puro Sangue, puxando carroça... por amor às causas perdidas!". Sou Advogado por profissão e Escritor por vocação; apaixonado por Esportes (embora não pratique nenhum). Apenas um voyeur dos grandes feitos da humanidade...

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